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狂砸40亿美元成立自动驾驶新公司福特这次要玩真的

2018-11-23 16:07:45

眼见在自动驾驶事业上被竞争对手越拉越远,福特终于坐不住了。

雷锋网消息,7 月 25 日,福特宣布将在公司柯克镇园区成立新的子公司 Ford Autonomous Vehicles(福特自动驾驶汽车有限公司),主攻自动驾驶,新公司将继承原福特自动驾驶业务的所有遗产。

在投资上,福特也毫不含糊,2023 年前福特将在自动驾驶上狂砸 40 亿美元。

显然,这家底特律汽车巨头真的有危机感了。同时,这一变动也显示,福特的自动驾驶业务已经到了拐点,它必须打破原有束缚,忘掉福特智能出行部门的保护伞了。

这家新成立的子公司将由 Sherif Marakby挂帅,他现在是福特自动驾驶汽车和电气化业务副总裁。不过,未来他会晋升为新公司 CEO,直接向福特董事会主席 Marcy Klevorn(他也是福特移动出行部门大负责人)报告。此前,福特移动出行部门的顶头上司就是 Klevorn。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,福特要花在自动驾驶上的 40 亿美元包含了 2017 年年初投给 的 10 亿美元,而福特推出全自动驾驶汽车(无方向盘和踏板)的时间并没有改变,还是定在 2021 年。

组建独立自动驾驶部门的消息一出,福特股价上涨 2.4%,盘中冲至 10.72 美元。

“福特在自动驾驶价值链上取得了巨大进步,无论是技术开发、商业模式创新还是用户体验。”福特汽车总裁兼 CEO Jim Hackett在发布会上说道。“现在,是时候将我们的自动驾驶平台合并入一个团队,以更好的把握未来的机会了。”

据悉,新公司将下辖自动驾驶系统、自动驾驶汽车研究、高级工程、自动驾驶汽车交通网络开发、用户体验和商业战略等团队。除此之外,福特还成为 Argo AI 的直接领导,后者正在为福特开发虚拟驾驶系统。

新公司成立后,Marakby会在柯克镇园区享有专属办公室。不过,新公司在福特的迪尔伯恩和安阿伯园区也会保留研发团队。今年 6 月,福特就宣布要在柯克镇园区大兴土木,这里 120 万平方英尺的土地将被改造成福特自动驾驶汽车和电动车业务的制造基地。到 2022 年,柯克镇园区将入驻 2500 名员工,剩下的 2500 个工位则留给合作伙伴和其它业务。

虽然被抽走了红火的团队,但福特智能出行部门还是会继续掌管福特在出行领域的其它探索,包括 Chariot穿梭车服务和车队管理等。

这次组织变动还引发了巨大的管理层变动。福特电气化全球主管 Ted Cannis将领导爱迪生团队,肩负公司电动化使命,该团队将直接向福特全球市场主席 Jim Farley报告。福特还改造了全球运营部门的流程,未来它们将用上公司的信息技术和订单-收货系统。未来福特还将采用五大弹性车辆架构来打造新车,以省下 20% 的产品研发时间。

据雷锋网了解,这次组织变动将于 8 月 1 日正式生效。与老对手通用相比,福特确实慢了不少。不久之前,通用旗下自动驾驶部门 Cruise 拿到了软银 22.5 亿美元的投资,估值达 115 亿美元。事实上,Cruise 与 拿到十亿美元投资几乎是前后脚的事。

至于处在地位的 Waymo,福特就差的更远了,前者不但累积了 800 万英里的公路测试里程,还向 FCA 与捷豹订购了 8 万多辆自动驾驶汽车。

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